《如果尼采是獨角鯨》閱讀筆記|3 個科普知識,讓你瞬間有談資

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文章最後更新於 2024 年 1 月 20 日 by 村長

如果尼采是獨角鯨
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Justin Gregg
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人類是最聰明的物種嗎?

在所有生物中,人類肯定是最聰明的物種。

人類在 20 萬年前演化出前額葉皮質,皮質讓我們有辦法思考、決策、合作、發展語言、創造文明,這是其他動物無法辦到的。

所以,人類最聰明無誤。

Justin Gregg 拍桌反對,他指出人類其實更容易聰明反被聰明誤,而且人類的智慧有邊界、有極限,甚至某些方面輸給動物。

比如投資股票,一隻貓咪的隨機選股,其績效竟大勝專業經理人。

為了證明人類並不是最聰明的物種,他寫了《如果尼采是獨角鯨》一書,書中提到了「人類智慧的能與不能」,也提到了「動物智慧的所能」。

Justin Gregg 是愛爾蘭都柏林三一學院心理學博士,聖法蘭西斯薩維爾大學副教授,他也是一名科普作家,在《沙龍》、《華爾街日報》等媒體發表多篇與動物行為認知相關的文章。

接下來我將與你分享,我在這本書中學到的 3 個科普知識,「動物可以為我們代勞嗎?」「為什麼你愈活愈誠實?」「我們如何產生睡意?

如果尼采是獨角鯨
心智圖

1. 動物可以為我們代勞嗎?

可以。可以請鴿子協助放射科醫生判斷病人有沒有得乳癌。

放射科醫生通常得透過看乳癌組織的圖片來判斷,他們必須來回比較「健康組織的圖片」與「病人組織的圖片」,這是相當費力的一件事。

醫生會感到費力,是因為來回比較的動作不斷用到前額葉皮質。

然而人類的前額葉皮質並無法恆常工作,通常使用一下就沒力了。如果你想更了解前額葉皮質的能與不能,我推薦你閱讀周嶺的《認知覺醒》。

(延伸閱讀:《認知覺醒:開啟自我改變原動力》閱讀筆記|3 個問答釐清你在自我成長上的疑惑

後來科學家請鴿子來看組織的圖片,如果確診了乳癌,就請鴿子啄圖片。

會請鴿子來看圖片是有原因的,因為它們擁有極佳的「視覺敏銳度」,可以瞬間判斷出「健康組織的圖片」與「乳癌組織的圖片」之間的差異。

啄癌鴿子一旦在病人組織的圖片發現有異樣,就會去啄那張圖片。

研究結果發現,這些啄癌鴿子的表現比放射科醫生好上許多。具體來說,啄癌鴿子判斷乳癌的準確率高達 99%。

啄癌鴿子本身擁有極強的視覺能力,它們能靠直覺輕鬆發現異樣;但人類無法,只能耗費心神來回比較。

鴿子

除了鴿子可以為人類代勞之外,蜜蜂也可以,蜜蜂的例子是我在《嗅覺之謎》裡讀到的。

(延伸閱讀:《嗅覺之謎》閱讀筆記|你的鼻子裡藏著數萬個秘密

蜜蜂可以幫助人類「掃雷」。原本掃雷的工作都是交給狗,但狗狗們常因飢餓、厭煩而不想上工。更可怕的是,狗狗的體重足以引爆地雷。

然而蜜蜂的嗅覺可以與狗匹敵,能在超低濃度下嗅出炸藥,飼養成本也超低,而且不會引爆地雷。


2. 為什麼你愈活愈誠實?

因為隨著你的年齡增長,認知能力將逐漸下降,下降到某個程度,你就不再想撒謊。

你應該體會過,當你撒了一個謊,後續就需要撒更多的謊,以此來保持第一個謊言的合理性。這樣的行為需要極高的認知能力。

以我為例,我自認為在國小、國中時期是說謊大師,如果有說謊比賽,我應該會得牌的那種。

當時的我瞞天過海,騙老爸、騙老媽、騙老師、騙同學,每天睜開眼就是騙,好一個不良少年。

但當我們年齡漸長,認知能力不再高級時,我們就很難去追蹤自己吐出來的胡言亂語,而且隨時會不小心ㄅㄧㄚˋ康。

我現年 28 歲,已不想再浪費心力追蹤任何謊言,還有其他更重要的事情值得我耗費心力,所以我選擇誠實。

小孩擁有說謊的本錢,長者則選擇誠實。


3. 我們如何產生睡意?

我們身體裡有兩個物質會讓我們產生睡意,一個是叫作「腺苷」的化學物質,另一個是「晝日節律」。

先談腺苷。

你醒著的每一分、每一秒,腺苷會在體內累積,累積到一定濃度後,就會產生睡眠壓力(想睡覺),而在睡覺的過程中會降低腺苷的濃度。

再來談晝日節律。

晝日節律就是生物鐘,週期大約是 24 小時,週期會幫助你決定何時想醒來、何時想睡覺。

而控制晝夜節律的地方在「視交叉上核」,位於腦中央,它會採樣眼睛接收到的光訊號,藉此來判斷什麼時候讓「松果腺」釋放「褪黑激素」到血液中。

褪黑激素在血液中濃度高的話會想睡覺;濃度低的話則反之。

褪黑激素在黃昏後會大量增加,所以到了晚上我們就會很自然地想睡覺;隔天黎明時,褪黑激素就會停止釋放,接著我們就醒了。

如果你想閱讀更多與「睡眠規律」相關的內容,我推薦你閱讀《為什麼要睡覺》。

(延伸閱讀:《為什麼要睡覺》閱讀筆記|10 個睡眠不足的壞處

睡覺

寫在最後

我對《如果尼采是獨角鯨》這本書的心得挺複雜的,有好評價也有「不那麼好的評價」。

好評價,是第一次讀到與動物有關的科普書,感到新奇與大開腦洞;書中也有少量人類科普知識,這些知識也足以令人眼睛為之一亮。

不那麼好的評價,書裡大多內容都是動物科普,覺得與自己沒什麼關聯性,讀完會產生這樣的想法:「知道這項知識,對我人生似乎沒什麼幫助」。

這也是為什麼我特地挑出與人類較相關的內容來寫書評;若我寫太多動物科普,你可能會覺得無趣。

一開始我在讀博客來書訊時,以為這本書最主要在談「動物智慧如何彌補人類缺陷」,比如我在這則筆記提到的第一點——利用鴿子辨識乳癌。

但實際閱讀時才發現,這本書最主要談的是「人類智慧的能與不能」,作者在「不能」之處也不一定會提供一個能靠動物智慧彌補的解方。

總而言之,這本書是以「動物科普」來探討「人類哲學、心理」。但我才疏學淺,看不太懂那些哲學與心理,只看的懂科普。

不過在讀的過程也喚醒了我許多記憶,讓我想起每個科普知識點其實都有一本書來闡述它,比如我在這篇筆記中提到的《認知覺醒》(前額葉皮質)與《為什麼要睡覺》(睡眠規律)。

還有開頭提到的「貓咪的隨機選股,其績效竟大勝專業經理人」,這部分談的其實是運氣與能力,有些活動佔的運氣成分較高,專家也有可能不敵運氣而慘輸。

如果你想瞭解更多關於「運氣與能力」的見解,我推薦你閱讀《長勝》。

(延伸閱讀:《長勝》閱讀筆記|能力和運氣,到底哪個重要?

推薦《如果尼采是獨角鯨》給對動物科普、人類哲學、心理有興趣的朋友們,讀完談資瞬間暴漲,讓你能夠與人愉快聊天。

如果你只對「與自己較有關係」的內容感興趣的話,這本書可能較不適合你。


如果尼采是獨角鯨
如果尼采是獨角鯨 精選

在《如果尼采是獨角鯨》中,作者 Justin Gregg 挑戰了「人類是最聰明物種」的觀念,展示了動物在某些方面超越人類的智慧。例如,鴿子在乳癌診斷上的表現優於放射科醫生。此外,書中也探討了人類誠實度隨年齡增長而提高的原因。我認為這本書是個啟發思考的好工具,對於想了解人類與動物智慧差異的讀者非常適合。

URL: https://www.books.com.tw/products/0010971219

Author: Justin Gregg

Editor's Rating:
3

Pros

  • 新奇
  • 漲談資

Cons

  • 與自己無關

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